Les aventures musicales de deux potes

Les aventures musicales de deux potes

vendredi 19 mai 2017

La Playlist #12 : Pop-Rap 2017


  Ca ne vous a pas échappé, comme on dirait au pays de Donald, rap is the new pop. C'est entre autres grâce à l'autotune, qu'on a vu émerger un nouveau genre de hip-hop qui n'a plus grand chose à voir avec le rap des débuts (un peu comme si on comparait Elvis et les Pixies en rock, ou Louis Armstrong et Pharoah Sanders en jazz), qui s’accommode d'électronique et de pop sans problème. Qui est musicalement plus proche de la pop synthétique des années 80 que des samples soul, jazz et funk classiquement associés au genre (merci Kanye et 808s & Heartbreaks). Et qui porte les stigmates de genres éphémères mais marquants (cloud rap, trap). Ce rap ultramoderne, dont le nom ne fait pas consensus (je propose pop rap, post-trap, autotune rap, post-cloud rap...), a complètement retourné le mainstream et apporté un vent de fraîcheur et de créativité inespéré à l'époque où des horreurs insipides comme les Chainsmokers pullulent. Petit tour d'horizon de quelques réussites du genre.


  Jusqu'à présent, je ne comprenais pas le buzz autour de ce type. Le gars arrive quand même à placer un mauvais couplet sur la chanson rap de l'année, "Bad & Boujee" de Migos. Mais je l'ai pardonné, et compris, en entendant celle-là. Un petit bijou de mélancolie nocturne, bien illustrée par son clip minimaliste. 


  Ne vous attardez pas sur "Black Beatles", ce morceau qui tourne en rond et lasse vite. Le vrai tube du disque c'est ce "Swang", aux cuivres synthétiques et à l'inspiration eighties, propulsé au sommet par le chant impossiblement aigu du refrain. Une merveille de pop song presque autant qu'un morceau rap, bref un crossover parfait. 


  Post Malone est un artiste assez mineur, mais outre son feat réussi sur le dernier Kanye West, il a un talent certain pour pondre des singles imparables comme ce "Congratulations" avec Quavo des omnipotents Migos. On parle quand même du type qui a écrit "White Iverson", le type a quand même un instinct mélodique certain. 


  Sur un clavier rappelant les orgues 60s, propulsé par le bounce irrésistible de la rythmique, le jeune KYLE signe un tube ensoleillé absolument irrésistible, dynamisé par le flegme adolescent et le sens de la mélodie du frais Lil Yachty


  Dans un genre encore plus pop, mais plus éthéré et mélancolique (plus cloud rap), le spleen de Joji émeut. 


  Le rappeur belge signe un album très pop, à l'image de ce single très frais aussi addictif qu'un Drake, hyper mélodieux et à la production immaculée. 


  Calvin Harris poursuit sa chevauchée fantastique avec un sans fautes (3 morceaux parfaits gavés de guests géniaux /3) pour le moment, et mêle électro-pop, soul/funk et hip-hop/rnb à merveille sur ce single mélancolique et entraînant à la fois (le genre de mélanges par lequel je me fais avoir à chaque fois). Excellent, je croise les doigts pour l'album.


  La ballade mélancolique de Young Thug explose les codes comme Lil Wayne à l'époque de "Lollipop" et "How To Love" avec une musique ni rap, ni pop, très libre dans sa forme, et délivre avec sa virtuosité habituelle des flows variés et chargés en émotion. Cette forme musicale non identifiée, fluide et amorphe, semble sans filtre sortir directement du coeur de son auteur. C'est très puissant. Je suis hype pour l'album.


Alex



mercredi 17 mai 2017

Juliette Armanet - Petite Amie (2017)




  Découverte pour ma part sur le génial Cavalier Seule (et sur le dernier Julien Doré aussi), Juliette Armanet s'est rapidement révélée être un vrai coup de coeur. J'avais adoré sa première sortie, son duo avec Doré, le premier single "L'Amour En Solitaire", puis le second, "L'Indien". Sa reprise du tube parfait de Daft Punk et The Weeknd, "I Feel It Coming", en français ("Je Te Sens Venir", donc), m'avait ému et fait rire à la fois, un cocktail rare et parfait. 

  Elle représente le meilleur de cette scène francophone intelligente, arty et accessible, instruite et espiègle, qui pioche dans le passé pour le refaire en mieux (comme Julien Doré justement, d'ailleurs "La Carte Postale" a un peu de son style). Mais si les références sont aussi impeccables (on pense notamment beaucoup à Sanson, et un peu à Michel Berger), et que c'est aussi réussi, comment lui en vouloir ? Je l'ai déjà dit, la ballade "L'Amour En Solitaire" est une merveille (que "Sous La Pluie" prolonge habilement, avec encore plus de spleen, mon petit coeur se serre en entendant ça), et la chanson française maquillée de disco de "L'Indien" est un vrai bonbon pop. Le beat est plus marqué aussi sur le doux-amer "A La Folie", à la mélancolie très française et très contagieuse, sur le très 80s "A la Guerre Comme à L'Amour" et sur la new wave à la Chamfort de "Cavalier Seule" issue de l'EP dont je parlais. Et c'est plutôt la théâtralité musclée et sensible de Balavoine qu'on évoquera sur "Un Samedi Soir Dans l'Histoire", et la délicatesse pop d'un Voulzy sur "Star Triste"

  Et puis que dire de ce "Alexandre", dont la légende raconte que je suis l'inspirateur ? (bien entendu c'est faux... mais je précise). Je suis ptet pas très objectif sur ce coup-là, mais les paroles sont magnifiques et le morceau est bouleversant dans le genre déclaration d'amour. Plus loin, "Manque d'Amour" est un petit bijou de pop 80s un peu lounge et cheesy façon Polnareff. Qu'on entend un peu, avec toujours ce côté Sanson et Berger en plus, sur l'évident et beau "L'Accident", ramenant à l'intro de "Lettre à France"

  Vous l'aurez compris, je suis sous le charme. Foncez écouter ce disque à tout pris, c'est un des meilleurs albums francophones qui sortira cette année, et Armanet est amenée à devenir une grande si elle continue avec une musique de cette qualité et cette ambition. Ecouter des artistes comme ça, c'est un privilège rare. 


Alex


lundi 15 mai 2017

The Jesus & Mary Chain - Damage & Joy (2017)



  The Jesus & Mary Chain, pour moi, c'est d'abord la découverte avec Darklands (merci la médiathèque), et le choc de Psychocandy acheté peu après. Un de ces albums phares, immensément importants. Comme Elvis, les Beatles, Kraftwerk, James Brown, Isaac Hayes ou Joy Division, Les J&MC ont inventé un truc énorme, un style, une nouvelle façon de faire de la Pop music au sens large. Une musique mélodique et addictive comme de la pop, violente et dangereuse comme du rock, noisy comme de l'indus, vaporeuse comme de la dream pop et surtout d'une classe et d'une intransigeante authenticité remarquables. 

  Autant dire que des décennies (et quelques très bons albums) après, il est difficile de faire la part des choses concernant un de leurs albums (et ce n'est pas le seul groupe dans ce cas). On risque de le surestimer par complaisance inconsciente avec nos idoles, ou de le descendre de façon irraisonnée à cause de nos préjugés sur ce que cet album devrait être ou de la comparaison avec les hauteurs inatteignables des chef-d'oeuvres passés. Mais l'avantage des Jesus & Mary Chain, c'est que même si le son a joué un rôle important dans leur réussite artistique et dans leur esthétique, leurs succès se sont surtout leurs chansons. Ce qui a l'avantage de mieux supporter les modes et le temps qui passe, et ce qui est plus facile à juger en faisant abstraction du passif et du présent. 

  Et pour le coup, on est servis dès "Amputation", diablement efficace avec ses ronronnements de guitare et sa mélodie catchy. La production moderne et le chant désinvolte évoquent les héritiers Crocodiles, et les discret ajouts électro-rock psyché et acide de la prod, plus les "houhou" de stade évoquent les cousins de Primal Scream. Impeccable. Concis, percutant, vicieux et mélodieux, c'est parfait. Le folk-rock cotonneux de "War And Peace", qui partage avec la précédente une certaine gouaille british narquoise très rock, est de la même trempe, et la dernière partie à mi chemin entre punk et motorik (très Neu! donc) est très bien vue, ingénieuse, inattendue et redynamise à merveille le morceau. 

  Ces deux excellents morceaux inauguraux passés, l'album redescend d'un cran. Après tout, les frères Reid se font vieux, et cela se ressent lors de morceaux plus convenus, mais néanmoins très agréables et réussis dans leur genre. Ainsi, "All Things Must Pass", "Facing Up To The Facts" et "Get On Home" plus ouvertement rock indé et plus grosses dans la production, fonctionnent bien aussi même si elles manquent de subtilité (c'est pas grave, le bon gros rock leur va bien aussi). Les petits ajouts électro de "Simian Split" ne suffisent pas pour émettre un avis différent. Et on pourrait en dire autant de la britpop un poil psyché de "Song For A Secret" et du mix entre rock de biker à la Easy Rider et rock indé 80s /post-punk de "The Two Of Us", toutes deux avec avec Isobel Campbell au chant. Et toutes deux réellement réussies, sans non plus être exceptionnelles. Comme "Black And Blues", elle non plus pas transcendée par Sky Ferreira, mais réussie, et comme le rock psyché post-Johnny Marr (et très Primal Scream) de "Can't Stop The Rock". Au final, ce côté très british et ce rock un poil trop produit tirant sur le psychédélisme me rappelle le dernier Oasis, Dig Out Your Soul. Ce qui n'est pas une insulte de ma part, je ne suis pas dingue du groupe mais cet album, avec leurs deux premiers, est vraiment plutôt réussi. C'est juste un peu trop prévisible et trop produit, mais ça reste du bon artisanat rock. 

  De même, "Los Feliz (Blues & Greens)" est un poil pompeuse et pour être honnête je l'aime un peu moins, mais c'est personnel (c'est dommage l'intro de la chanson est superbe). Par contre, il y en a une avec laquelle j'ai beaucoup de mal, c'est le rock un peu trop teenager 90s de "Presidici (Et Chapaquiditch)", qui appellerait presque à un parallèle avec les derniers Pixies, qui sont à la fois remplis de pépites mais qui souffrent de remplissage (comme par exemple ce titre) et n'arrivent pas à se débarrasser d'une prod boursouflée et dépassée. 

  Mais les vraies réussites du disque (outre les deux morceaux inauguraux), c'est d'abord "Always Sad", pop song d'une perfection absolue, grâce notamment aux choeurs de Bernadette Denning. Des titres comme ça, j'en redemande avec joie, cette chanson devrait être en boucle sur toutes les radios. Et d'un autre côté, on a l'excellente "Mood Rider", qui arrive à retrouver l'intensité de Psychocandy en y ajoutant une touche presque hard/grunge assez sombre.

  Au final, l'album est très correct. 4 superbes chansons sur 14, seulement 2 pas terribles, et le reste plutôt bon et se révélant sûrement un peu plus à la réécoute. Certes, le disque n'est pas à la hauteur du groupe, mais qui pourrait en espérer autant, c'est ridicule, il y a peu de chances que ça arrive à nouveau. Les frères Reid continuent à faire des chansons comme ils savent si bien le faire, se font plaisir au passage et arrivent à nous livrer quelques pépites. Ce serait malhonnête de demander beaucoup plus après tout ce qu'ils ont déjà donné. Et qui sait ? Peut-être que d'avoir remis le pied à l'étrier sur cet album va les relancer dans un rythme plus régulier. 


Alex


samedi 13 mai 2017

Arca - Arca (2017)



    Alejandro Ghersi, alias Arca, est un producteur électronique de génie. Avec ses albums Xen (2014), Mutant (2015) et Entrañas (2016), il a poussé un peu plus loin l'électronique mouvante, organique et déconstruite d'Autechre, sans les excès cliniques des dernières oeuvres du duo. Son électronique est étrange, aussi belle que repoussante, aux sons irréels et organiques, la bande son parfaite d'un film de Cronenberg comme ExistenZ, où les difformités et excroissances organiques se mêlent au mécanique pour causer une attraction-répulsion assez unique. Mais suite à son travail sur le dernier album de Björk, sa musique a pris un tournant. Celle-ci l'a convaincu de mettre sa voix en avant dans la musique, et l'introduction de son chant en espagnol (il est d'origine vénézuélienne) a considérablement modifié sa musique. 

  La musique se fait moins oblique, plus directe, comme une pop déviante et immensément belle. Le chant d'Arca se rapproche de la théâtralité d'ANOHNI, avec ce côté presque chanteur d'opéra. Proche, au final, des dernières œuvres avant-gardistes de Scott Walker, avec ce chant de crooner héritier d'une tradition théâtrale européenne pris dans une musique issue de l'opéra mais regardant vers le futur, inspirée par le classique contemporain, John Cage et l'électronique abstraite d'Autechre justement. Davantage au service du chant, mais toujours poignante, intrigante et vivante, avançant à son propre rythme, fluide, grave et légère, loin des structures trop figées du cadre pop. Si vous voulez un exemple de cela, les deux premiers morceaux du disque vous éclaireront. "Piel" et "Anoche" sont pour moi deux réels chef-d’œuvres, parmi les chansons qui m'ont le plus touché cette année. Rien à dire de plus, écoutez les et vous serez très probablement bouleversés aussi. On n'en est pas très loin sur le dépouillé "Sin Rumbo", qu'on pourrait presque qualifier de "glitch crooner" ou "glitch opera". On retrouve cette inspiration classique sur le fragile et très pur "Coraje", et sur la pièce "Miel", qui évoque la narration visuelle merveilleuse des contes mis en musique de Prokoviev.

  Ceci dit, la musique reprend souvent ses droits et accouche de cet opéra de l'an 3000 qu'on entend sur le superbe "Saunter", sur l'apaisé "Fugaces", le très classe "Child" et le plus sauvage "Castration". Parfois même, le bruit et la fureur reprennent le dessus, comme sur "Whip", au discours assez profond qui évoque nombre d'images malsaines et effrayantes, et débouche sur un "Desafio" plus ouvertement électro-pop et accessible. On pourrait presque espérer un crossover pop avec des titres comme "Desafio", et "Reverie", plus accessibles au grand public, partageant les codes du rock indé des quinze dernières années. C'est tout le bien qu'on souhaite à ce grand artiste. 

  Bref, ce disque est un grand disque, qui montre la vitalité de la musique latino-américaine après les superbes Céu, Luisa Maita, Modular et Helado Negro de l'an dernier. 


Alex


jeudi 11 mai 2017

Sneaks - It's A Myth (2017)



  J'avais adoré le précédent Sneaks, de l'an dernier. Ce mélange de post-punk et de pop, joué avec trois bouts de ficelle (souvent une basse et une boîte à rythme, plus le chant de la géniale Eva Moolchan qui fait tout toute seule). Pour celui-là, on a davantage de synthés, mais les morceaux sont toujours aussi minimalistes, intenses et concis. Entre The Cure, Joy Division/New Order (cf "PBNJ" et "Act Out"), The xx, The Slits, The Kills et les Talking Heads, entre autres. On a même un hommage sur "Devo" au groupe du même nom.

  Et là encore, le disque est court (10 titres pour moins de 20 minutes), mais chaque seconde est indispensable à l'ensemble et parfaite en elle-même (démarche très louable). C'est que la dame sait écrire à merveille des tubes pop avec trois fois rien. Et l'ajout de synthés diversifie le propos sur ce disque. "Inside Edition" sonne comme un hommage aux débuts de la house, lorsque disco, new wave, hip-hop, dub et techno n'étaient pas encore complètement séparés. "Look Like That" évolue entre dance-punk et post-punk, "Not My Combination" repose sur une boîte à rythme inquiétante, un synthé basse obsédant et une voix presque susurrée. "Hair Slick Back" est un petit tube reposant sur le trio basse-chant-boîte à rythmes, comme sur le dernier album, hyper efficace, pop et en même temps radical dans son minimaliste, hyper addictif et authentique. On peut en dire autant du post-punk déconstruit et remixé de "Future", bluffant et brillant. 

  "Daffodils", courte introduction purement électronique, ouvre sur la drôle de musique tropicale de jeu vidéo façon Playstation One de "With A Cherry On Top", c'est assez inattendu de Sneaks et absolument génial, cette fille est vraiment extrêmement douée.

  En un mot : encore une réussite totale. Foncez l'écouter (ici par exemple), ce disque est court mais parfait.

Alex


mardi 9 mai 2017

Soulwax - From Deewee (2017)



  Je ne suis pas un grand connaisseur de Soulwax. J'ai dû entendre certains de leur remix des années 2000, et leur bande annonce de l'an dernier du film Belgica m'avait bien plu : ils ont joué chaque morceau comme s'il s'agissait d'un titre original d'un groupe fictif. Bien entendu, les "groupes" évoluaient dans des genres musicaux totalement différents, sinon c'est pas drôle. Le groupe sait donc se débrouiller avec de nombreuses sonorités et modes de composition. Et cette richesse originelle, lorsqu'elle est utilisée et canalisée comme sur cet album au style très homogène, accouche d'un petit chef-d'oeuvre électro-pop.

  Les arpèges électro-rock de l'intro "Present Tense" mettent le décor en place pour le génial premier single "Masterplanned" au synthé basse entêtant, au rythme très Kraftwerk et aux choeurs nu-rave psychédéliques et addictifs. Ce morceau est absolument génial, et rappelle pas mal les meilleures heures du rock électronique des années 2000, quelque part entre LCD Soundsystem, MGMT et les Klaxons. Si vous pensiez avoir tout entendu, attendez le gimmick de synthé génial de "Missing Wires" et son chant très James Murphy. Tout cela est intense, authentique, et assez tubesque. "Do You Want To Get Into Trouble", plus rock (presque The Sunshine Underground), est un peu moins originale mais s'écoute quand même avec plaisir. "Tresspassers", basée autour d'un piano house simple mais inquiétant, fait davantage penser à un mélange entre du post-punk froid et les Junior Boys, avec une conclusion électro-rock épique à la Justice. Enfin, "Here Come The Men In Suits" prolonge le chapitre dance-punk des années 2000 avec brio. Et puis "Goodnight Transmission" sonne comme LCD, Eno, Arcade Fire et les Talking Heads, alors j'aurais bien du mal à être très objectif là-dessus. D'ailleurs, l’influence de la période Station To Station / Low de Bowie est assez prépondérante sur le disque, ce qui est un gage de qualité assez sûr. 

  Les expérimentations valent également le détour, comme la synthpop pervertie par l'indus de "Conditions Of A Shared Belief" aux tonalités intrigantes et aux rythmiques imaginatives. En parlant de rythmiques géniales, "The Singer Has Become A Deejay" en est gavé, pour un hommage aux débuts de la house assez brillant. Dans un style psychédélique et absurde, les dissonances de "Is It Always Binary" évoquent pour notre plus grand plaisir un titre de Jagwar Ma remixé par Mr Oizo. L'inquiétante "My Tired Eyes" joue sur la théâtralité de hits de cordes synthétiques, tandis que "Transient Program For Drums And Machinery" mixe LCD Soundsystem avec l'électro orientalisante déjà rencontrée au cours de l'album. Et à chaque fois, c'est polutôt réussi, et les différents styles abordés sont complètement englobés dans le style du groupe, donnant une vraie cohérence à l'ensemble. 

  Pour finir sur ce disque, il est vraiment très réussi, c'est assez rare d'entendre de l'électro-rock aussi réussi et personnel. Vraiment une belle oeuvre, et une belle découverte de Soulwax pour ma part.
Foncez, ça vaut vraiment le détour !
A écouter par ici. 


Alex


dimanche 7 mai 2017

Gorillaz - Humanz (2017)



  Bon, ne tournons pas autour du pot : cet album a beaucoup beaucoup déçu. Et c'est justifié. D'abord parce qu'il sort 7 ans (!) après un très bon Plastic Beach, que j'ai pour ma part adoré malgré quelques longueurs (je compte pas The Fall qui était plus un placement de produit qu'un vrai album malgré une voire deux trois bonnes chansons). Et ensuite, parce que malgré le casting, et l'attente, l'album sonne très creux, faible et putassier. Même en enlevant les 6 bonus tracks, on a quand même 20 morceaux en comptant les interludes, et parmi ceux-ci seule une poignée surnage. 

  Les réussites de ce disque, c'est d'abord "Ascension" qui doit beaucoup au flow addictif du très talentueux Vince Staples qu'on adore ici. Mais même s'il est simple, le beat électro-pop et funky est très bien foutu et porte bien la patte Gorillaz, accentuée par le chant plein de spleen d'Albarn sur un superbe pont. Le texte est bon, le morceau est concis et intense, bref, c'est génial. Le deuxième grand moment du disque, c'est "Andromeda", une pop song mélancolique gavée électro-funk comme Albarn sait si bien en faire (elle sonne très Plastic Beach pour le coup), avec là encore un invité qui transcende le morceau en la personne de DRAM, qui apporte sa soul, même si le beat, plus mélodique, se suffit davantage à lui-même que pour "Ascension"Après ces deux réussites majeures, on se doit d'évoquer un "Let Me Out" quasiment aussi bon, avec un beat synthétique très mélodique, là encore enrichi du spleen d'Albarn, de la soul de Mavis Staples et du flow incisif du génial Pusha-T

  Dans les réussites un poil moins éclatantes mais incontestables, on a ensuite "Hallelujah Money", avec Benjamin Clementine, la mélancolique "Busted And Blue", un peu plate mais belle quand même, et "Saturnz Barz", au beat plus proche du hip-hop dark et gavé de dub des débuts de Gorillaz. Une fois qu'on a réussi à assimiler l'autotune de Popcaan, le titre est vraiment bon, très réussi et fidèle à l'esprit du groupe. 

  Le reste, c'est à l'appréciation de chacun, mais dans l'ensemble c'est assez mauvais. Je sauverais bien "Momentz" avec De La Soul, car il y a deux trois bonnes idées dans ce titre autrement très grossier et inélégant.... Et encore. On peut dire ça de presque tous les titres. La participation de nombreux artistes de qualité est complètement inutile et tient plus du marketing que de l'artistique : Danny Brown, Kelela, Grace Jones, De La Soul, Gallagher, Jenny Beth.... Tandis que d'autres sont là sans qu'on ne sache trop pourquoi : je ne connais pas Peven Everett mais dieu que sa façon de chanter est ennuyante, et que fait cette horreur d'imposture soul/rock radiophonique qu'est Rag'n'bone Man sur un Gorillaz ?

  Bref, on aurait pu avoir un EP 6 titres du tonnerre, mais Albarn est visiblement parti dans la mauvaise direction en nous proposant cet album qui tient plus de la compile de Faces B abandonnées que d'autre chose, qui tourne souvent en rond, à vide, sans vision ni volonté. 
  Et puis à part pour être bien classé dans les charts streaming, quel intérêt de sortir 26 titres dont les 3/4 sont quasi inécoutables ? Qui va se farcir ça en entier plusieurs fois (à part les critiques et les fans désespérés d'entendre des fragments de bonnes idées ici ou là comme moi) ? Même en le considérant comme une "playlist", ou une compile de ratés, ce truc ne tient pas debout.... 

  Mais bon, merci quand même à Albarn et aux autres pour les 6 bons morceaux que j'ai cité plus haut, qui sont vraiment très réussis et qui valent le détour (en espérant qu'ils ne passent pas trop à la trappe à cause des critiques assez négatives et unanimes. 

(je vous conseille de l'écouter une ou deux fois, de faire votre tri, de rajouter les quelques bons morceaux à votre playlist gorillaz ou 2017 et de ne plus jamais y revenir, même dans 40 ans ce truc sera toujours aussi faible)

Alex